Startup diz que engenheiros podem escrever código durante o sono👨‍💻💤

Carta do Especialista, 08 de dezembro de 2023 

A Carta do Especialista de hoje traz tecnologias que poderão mudar radicalmente a forma como vivemos e aspiramos. Em um mundo em que 40% das energias já são renováveis, talvez possamos trabalhar enquanto dormimos, terceirizarmos o processo de gravidez, regularmos o comportamento das proteínas, evitando doenças, e por último, quem sabe, controlarmos a eliminação das fronteiras entre o biológico e o biológico artificial, entre o vivo e o inanimado, em uma Era onde a ciência continuamente reescreve o pouco possível e o que parecia, até há tempo, impossível. 

Bora lá? 

👨💻💤 Startup diz que os engenheiros podem escrever código durante o sono. O trabalho pode nunca mais ser o mesmo 

Imagine um mundo onde as fronteiras entre sonho e realidade se desfazem, onde a criatividade e a resolução de problemas acontecem enquanto dormimos. Parece ficção científica, mas é exatamente isso que a startup Prophetic promete com seu novo dispositivo, o “Halo”. 

A Prophetic, uma empresa emergente com apoio de investidores, fundada no início deste ano, está desbravando um novo território: o dos  sonhos lúcidos . Com o Halo, um dispositivo que se usa na cabeça, a empresa afirma que os consumidores podem induzir um estado de sonho lúcido, que ocorre quando uma pessoa sonhando tem consciência de que está dormindo. O objetivo? Dar às pessoas controle sobre seus sonhos, para que possam usar esse tempo de maneira produtiva. 

Pense nas possibilidades: um CEO poderia ensaiar para uma reunião importante, um atleta poderia revisar jogadas, um web designer poderia criar novos templates. Tudo isso enquanto dorme. “O fator limitante é a sua imaginação”, disse Eric Wollberg, fundador e CEO da Prophetic, à revista Fortune. 

Mas, como funciona esse tal de Halo? Os primeiros protótipos mostram um dispositivo em forma de tiara, que emite feixes de ultrassom focados – sim, aqueles mesmos usados ​​em ultrassonografias – em uma região do cérebro envolvida com os sonhos lúcidos. Esses componentes ativariam partes do cérebro que controlavam a tomada de decisões e a consciência, iniciando o sonho lúcido. 

A tecnologia, claro, tem seus céticos. Antonio Zadra, professor de psicologia da Universidade de Montreal e especialista em sono e sonhos, aponta que controlar um sonho vai além de simplesmente perceber que se está sonhando. Técnicas de mindfulness, como meditação, manter um diário de sonhos e visualizar o que acontece no sonho antes de dormir, podem ser essenciais para alcançar esse controle. 

A Profética, por sua vez, se baseia em pesquisas do Instituto Donders, na Holanda, para determinar quais áreas específicas do cérebro precisam ser visadas e com que frequência de ondas de ultrassom para induzir sonhos lúcidos. A empresa espera obter esses dados na primavera de 2024 e começar a enviar os dispositivos na primavera de 2025. 

O preço? Cerca de US$ 1.500 a US$ 2.000 cada. Já é possível reservar um Halo com um depósito reembolsável de $100 . E, embora Wollberg não revele números exatos, ele menciona que, nas primeiras semanas após a abertura do sistema de reservas, a empresa gerou “várias centenas de milhares de dólares em receitas de reservas”, indicando uma lista de espera na casa dos milhares. 

A ideia de trabalhar enquanto dormimos pode soar como algo saído de um romance de ficção científica, mas com o avanço da tecnologia e a busca incessante por otimização do tempo e da criatividade, talvez nos preocupemos mais perto do que imaginamos de tornar essa fantasia uma realidade. E você, estaria disposto a transformar suas noites de sono em sessões de trabalho criativo? 

 

 

Será que as novas tecnologias acabarão com a necessidade da gravidez humana? 🤰 

A tecnologia de gestação artificial, ou ectogênese, está se aproximando rapidamente da realidade. Segundo estimativas recentes, estamos a cinco a dez anos de alcançar um útero artificial parcial para humanos. Isso significa que, em um futuro não muito distante, poderemos ser capazes de sustentar um feto fora do corpo humano por quase metade de sua gestação . Se a ciência avançar conforme planejado, podemos chegar ao ponto em que os embriões serão cultivados em laboratório e os bebês serão guardados em unidades neonatais, alcançando a gestação externa completa. Bebês poderiam ser gestados, da concepção ao nascimento, sem nunca serem carregados no útero humano. 

Essa perspectiva desafia nossas concepções mais básicas sobre a vida humana. Atualmente, é uma verdade fundamental que alguém nos gestou, enfrentando os altos e baixos físicos, emocionais e sociais da gravidez. Mas, e se, ao lado de todas as outras coisas que não podemos saber sobre você, não soubéssemos se você foi gestado por uma pessoa ou por uma tecnologia? 

Em 2017, pesquisadores do Hospital Infantil da Filadélfia (CHoP) divulgaram notícias de ensaios bem-sucedidos do primeiro útero artificial parcial, uma plataforma que eles chamaram animais de “biobag”. Eles buscam recriar o ambiente líquido do útero, um feito anteriormente considerado impossível. Em 2019, o grupo anunciou uma segunda rodada de ensaios de animais promissores. O processo de obtenção da aprovação da Food and Drug Administration para ensaios com fetos humanos está em andamento, com esperanças de que esse trabalho possa começar nos próximos anos. 

Enquanto isso, em 2022, uma equipe trabalhando entre o Japão e a Austrália completou dois ensaios em animais de uma plataforma semelhante, chamada terapia de ambiente uterino ex-vivo, ou EVE. Eles demonstraram promessa com fetos animais em um limite gestacional e peso ao nascer ainda menores do que os experimentos com o biobag, com a intenção de tratar bebês humanos nascidos tão cedo quanto vinte e uma semanas. 

Esses avanços levantam questões sociais e éticas significativas . Por exemplo, quem teria acesso a essa tecnologia? Poderia aumentar as desigualdades de saúde existentes? E como isso afetaria os direitos reprodutivos? 

A possibilidade de gestação artificial também desafia nossas noções de parentalidade e responsabilidade. Se um bebê foi cultivado através da ectogênese, quem seriam seus pais? Quem seria responsável se algo desse errado? E sob que situação as pessoas poderiam escolher usar essa tecnologia? 

Estamos em um momento crucial para nos envolvermos nessas conversas difíceis. As discussões sobre os usos e perigos dos úteros artificiais já surgiram em revistas acadêmicas e salas de aula, mas essas conversas precisam acontecer em público. Podemos esperar que essa tecnologia seja bem-vinda pela maneira como poderia beneficiar a saúde dos neonatos e das pessoas grávidas. No entanto, muitas das vozes mais altas sobre o tema dos úteros artificiais são de bioeticistas conservadores e comentaristas da mídia que propuseram usos regressivos que minariam a saúde das pessoas grávidas, em vez de apoiá-la. 

Essas não são conversas que devem ser deixadas apenas para bioeticistas conservadores, estudiosos jurídicos e pesquisadores. Afinal, a gestação é uma das poucas experiências que podem ser ditas como impactantes para todos. Para cada um de nós existir, alguém nos deu à luz. Se isso mudar, a vida como as reuniões também mudará. 

 

 

O rápido avanço dos computadores quânticos e o impacto desta tecnologia revolucionária 💻🌌 

A inteligência artificial é uma magia do momento, mas esta é uma história sobre o que vem a seguir, algo incompreensível. Amanhã, a IBM anunciará um avanço em um tipo completamente novo de computação – uma que poderá resolver problemas em minutos que levariam milhões de anos para os supercomputadores atuais. Essa é a diferença da computação quântica, uma tecnologia que está sendo desenvolvida na IBM, Google e outras empresas. Ela é nomeada pela física quântica, que descreve as forças do reino subatômico. A ciência é profunda e mal podemos arranhar a superfície, mas esperamos explicar o suficiente para que você não seja pego de surpresa por um avanço que poderia transformar a civilização. 

O computador quântico empurra os limites do conhecimento – nova ciência, nova engenharia – tudo levando a este processador que computa com as forças atômicas que realizam o universo. 

Dario Gil, chefe de pesquisa da IBM, é algo como um cruzado quântico. Nascido na Espanha com um doutorado em engenharia elétrica, Gil compara este momento aos pioneiros dos anos 1940 e 1950 que construíram os primeiros computadores digitais. 

Scott Pelley, da CBS News, perguntou a Gil sobre a velocidade do computador quântico em comparação com os supercomputadores atuais. Gil explicou que  já estamos em um estágio em que certos cálculos podem ser feitos com sistemas quânticos que levariam os maiores supercomputadores do mundo a fazer cálculos semelhantes. Mas é uma beleza que vamos continuar a expandir essa capacidade, de tal forma que nem mesmo um milhão ou um bilhão desses supercomputadores conectados juntos poderiam fazer os cálculos dessas futuras máquinas. 

A mudança para a computação quântica é significativa. Remonta a 1947 e à invenção de um interruptor chamado transistor. Os computadores processaram informações em transistores desde então, ficando mais rápidos à medida que mais transistores eram espremidos em um chip – bilhões deles hoje. Mas leva tantos porque cada transistor mantém informações em apenas dois estados. Está ligado ou desligado – como uma moeda – cara ou coroa. A quântica abandona os transistores e codifica informações em elétrons que se comportam de maneira que podem ser cara e coroa e tudo mais. Você passou de lidar com um bit de informação de cada vez em um transistor para exponencialmente mais dados. 

Michio Kaku, físico da City University of New York, já chama os computadores de hoje de “clássicos”. Ele usa um labirinto para explicar a diferença do quântico. Um computador clássico calcula como um rato navegando em um labirinto de maneira dolorosa, um por um, mapeando cada virada à esquerda, virada à direita, antes de encontrar o objetivo. Um computador quântico escaneia todas as rotas possíveis simultaneamente. 

Kaku explica que estamos em  uma corrida entre China, IBM, Google, Microsoft, Honeywell  - todos os grandes nomes estão nesta corrida para criar um computador quântico operacionalmente eficiente. Porque  uma nação ou empresa que fizer isso, dominará a economia mundial. 

Mas um computador quântico confiável e de uso geral ainda é um desafio. Talvez seja por isso que este muro está no saguão do laboratório quântico do Google na Califórnia. 

No laboratório do Google, começamos com uma visão microscópica do que substitui o transistor. Essas cruzes, na parte inferior, são qubits, abreviação de bits quânticos. Eles mantêm os elétrons e age como átomos artificiais. Ao contrário dos transistores, cada qubit adicional dobra o poder do computador. É exponencial. Então, enquanto 20 transistores são 20 vezes mais poderosos do que um, vinte qubits são um milhão de vezes mais poderosos do que um. 

Charina Chou, diretora de operações do laboratório do Google, mostrou-nos o processador que mantém os qubits. Grande parte disso acima esfria os qubits para o que os físicos chamam de quase zero absoluto. 

A temperatura, dentro de um computador selado, é um dos lugares mais frios do universo. O congelamento profundo elimina a resistência elétrica e isola os qubits de vibrações externas para que possam ser controlados com um campo eletromagnético. Os qubits devem vibrar em uníssono. Mas isso é um truque difícil chamado coerência. Coerência é fugaz. Em todas as máquinas semelhantes, a coerência se quebra constantemente, criando erros. 

Mitigar esses erros e ampliar o tempo de coerência enquanto se escala para máquinas maiores são os desafios enfrentados pelo cientista germano-americano Hartmut Neven, que fundou o laboratório do Google e seu estilo casual, em 2012. 

Neven acredita que  não são necessários mais avanços fundamentais, apenas pequenas melhorias aqui e ali . Se todas as peças estiverem juntas, elas só precisam ser bem integradas para construir sistemas maiores e maiores. 

A IBM e a Cleveland Clinic instalaram um dos primeiros computadores quânticos para  sair do laboratório para o mundo real . Uma Dra. Serpil Erzurum, diretor de pesquisa da Cleveland Clinic, disse que a saúde seria transformada se os computadores quânticos pudessem modelar o comportamento das proteínas – as moléculas que regulam toda a vida. As proteínas mudam de forma para mudar a função de maneiras muito complexas para acompanhar. E quando erra, isso causa doenças. 

A Cleveland Clinic está tão orgulhosa de seu computador quântico que o instalou em um saguão. Atrás do vidro, aquele cilindro prateado brilhante envolve o tipo de sistema de resfriamento e processador que você viu anteriormente. O quântico ainda não está resolvendo o problema da proteína. Isso é mais um teste para apresentar aos pesquisadores o potencial do quântico. 

Em resumo, estamos testemunhando o amanhecer de uma nova era na computação, uma era que promete revolucionar não apenas a tecnologia como as reuniões, mas também a forma como abordamos os problemas mais complexos da humanidade. A computação quântica, com seu potencial de processamento exponencialmente mais rápido e mais eficiente, está se aproximando rapidamente de se tornar uma realidade prática, graças aos esforços contínuos de gigantes como IBM e Google e outros poucos concorrentes nestes segmentos. 

À medida que nos aproximamos do fim desta década, a expectativa é que esses avanços quânticos comecem a ter aplicações práticas, transformando campos como a medicina, a física, a química e a engenharia. A capacidade de modelar proteínas em tempo real, por exemplo, poderia levar a avanços recentes no tratamento de doenças e no desenvolvimento de novos medicamentos. 

No entanto, com grandes avanços surgem grandes desafios. A questão da coerência dos qubits e a necessidade de minimizar erros permanecem como barreiras significativas a serem superadas. Além disso, a corrida global pela supremacia quântica levanta questões sobre equidade no acesso a essa tecnologia e as implicações de segurança que ela traz, especialmente no campo da criptografia. 

Portanto, enquanto nos preparamos para abraçar o potencial transformador da computação quântica, também devemos estar atentos aos desafios éticos, técnicos e de segurança que acompanham essa revolução. O futuro da computação quântica é brilhante e promissor, mas requer uma abordagem cuidadosa e considerada para garantir que seus benefícios sejam compartilhados de maneira justa e segura em todo o mundo. 

 

 

Cerca de 40% da geração de energia mundial é hoje renovável 🔋🌍

 

Você sabia que cerca de 40% da geração de energia mundial agora é renovável? Isso é mais do que apenas um número impressionante, é um marco em nossa jornada rumo a um futuro mais sustentável. Mas, o que isso realmente significa para nós e para o planeta? 

Segundo um relatório recente da Agência Internacional de Energia Renovável (IRENA) e da Organização Meteorológica Mundial (OMM),  83% da nova capacidade de energia criada em 2022 foi renovável.  Isso inclui fontes como solar e eólica, que estão liderando essa transformação energética. 

Mas, vamos direto ao ponto: por que isso é tão importante? Primeiro,  a transição para as energias renováveis ​​é um passo vital na mitigação das mudanças climáticas . Estamos falando de reduzir a dependência de combustíveis fósseis, que são grandes emissores de gases de efeito estufa. Além disso, essa mudança traz um  impacto positivo direto na qualidade do ar e na saúde pública. 

No entanto, o relatório também aponta que ainda há muito a ser feito. Precisamos preparar nossas infraestruturas de energia para lidar com as mudanças nos padrões climáticos que podem afetar a capacidade das fontes renováveis. Isso significa investir em pesquisa, desenvolvimento e, claro, em políticas públicas que apoiem essa transição. 

E aqui entra um ponto crucial: a necessidade de serviços meteorológicos e climáticos melhorados. Entender as variações climáticas da energia renovável é essencial para planejar e gerenciar esses recursos de forma eficiente. Por exemplo, saber como as características do El Niño influenciam a geração de energia eólica pode ajudar a otimizar o uso dessa fonte. 

Mas e aí, o que podemos fazer? Bem, a resposta passa por uma série de ações. Desde a adoção de políticas que incentivam o uso de energias renováveis ​​até o investimento em tecnologias que tornem essas fontes mais eficientes e acessíveis. Além disso, é fundamental que haja uma conscientização maior sobre a importância da energia renovável, não apenas para o meio ambiente, mas para a economia e a sociedade como um todo. 

Em resumo, não estamos no caminho certo, mas ainda há um longo percurso pela frente. A boa notícia é que a cada dia que passa, mais e mais pessoas e governos estão dando conta da importância de investir em energias renováveis. E você, está pronto para fazer parte dessa transformação? 

 

 

🤖🦁  Robô, animal ou máquina: Tudo junto e misturado 

No universo da ciência, uma descoberta fascinante acaba de brotar, como uma flor em um jardim de possibilidades. Cientistas, em um trabalho colaborativo entre a Universidade de Tufts e o Instituto Wyss da Universidade de Harvard, vivem uma nova forma de robótica: os antroporobôs. Estes seres microscópicos, criados a partir de células humanas, possuem a habilidade de se mover autonomamente em placas de laboratório, abrindo um leque de aplicações médicas, como a cura de feridas e a regeneração de tecidos danificados. 

O conceito dos antropobots não é o primeiro passo nesta direção. Ele vem na esteira dos  xenobots, os primeiros robôs vivos, criados a partir de células-tronco de embriões de um sapo africano , o Xenopus laevis. A diferença marcante dos antropobots reside em seu material de construção – células humanas – e nas possibilidades que isso é desenvolvido.  Michael Levin, professor Vannevar Bush de biologia em Tufts, esclarece que a novidade não está relacionada à natureza embrionária ou anfíbia das células utilizadas, mas é, na verdade, uma característica intrínseca à vida em si. 

Os antroporobôs, ainda que vivos, não são organismos completos; eles não possuem um ciclo de vida pleno. Levin destaca que esta pesquisa desafia as categorias binárias com as quais costumamos categorizar o mundo – robô, animal, máquina – e nos convida a olhar além. 

A pesquisa de um esforço conjunto, no qual Gizem Gumuskaya, estudante de doutorado em Tufts, teve um papel crucial. O processo de criação dos antroporobôs se inicia com células traqueais humanas adultas, escolhidas pela facilidade de acesso e uma característica peculiar: a presença de mudanças, projeções semelhantes a cabelos que se movem ritmicamente. Estes educados, normalmente responsáveis ​​por empurrar partículas nas vias aéreas, foram induzidos a se moverem para fora nos organoides, fazendo-os ganhar mobilidade. 

Os anthrobots exibem uma diversidade de formas e tamanhos, com movimentos variados. Alguns são esféricos, outros lembram um futebol. Eles podem se mover em linhas retas, círculos ou até mesmo se contorcer no local. Eles sobreviveram até 60 dias em laboratório, um testemunho de sua robustez. 

A aplicação prática mais promissora dos antroporobôs não é campo médico. Os experimentos iniciais demonstraram que eles são capazes de estimular o crescimento de neurônios humanos em regiões danificadas. Este achado sugere um enorme potencial para futuras aplicações médicas , embora o mecanismo exato ainda não seja completamente compreendido. 

Falk Tauber, do Centro de Freiburg para Materiais Interativos e Tecnologias Bioinspiradas, ressalta  a capacidade surpreendente dos robôs de se mover e até fechar danos em neurônios humanos . Ele vê um futuro onde essas criações podem ser personalizadas a partir das células próprias do paciente, com aplicações que transcendem o laboratório. 

Levin, por sua vez, tranquiliza quanto às questões éticas e de segurança: os antroporobôs não são frutos de embriões humanos nem geneticamente modificados. Eles estão confinados a um ambiente de laboratório restrito, eliminando preocupações sobre sua existência fora desse contexto controlado. 

Neste panorama, os antrobôs emergem não apenas como uma inovação científica, mas também como um convite à reflexão sobre  as fronteiras entre o biológico e o artificial, entre o vivo e o inanimado , em uma era onde a ciência continuamente reescreve o possível e, até pouco tempo , o que parecia impossível.  

 

 

Convido todos os  líderes empresariais  a refletirem profundamente sobre essas tecnologias e como elas podem impactar seus negócios, tomando iniciativas de se envolverem em diálogos construtivos que levem a ações seguras. O futuro já está aqui, e as escolhas feitas hoje determinarão o legado deixado para as próximas gerações. 

Inclusive, coloco-me pessoalmente à disposição, para agendar uma conversa a respeito de como a sua organização está em sua jornada de Transformação Digital e como podemos construir e avaliar planos de futuro considerando o impacto das tecnologias como mencionado neste artigo . Fique à vontade de me acessar pelos meus canais ou diretamente pelo e-mail  renatograu@innovision.com.br . 

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Renato Grau

Renato Grau

Engenheiro, futurista e especialista em Transformação Digital

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